【电工电气网】讯  近日,三星电子对外宣布使用配置Exynos调制解调器5100的终端已成功通过了OTA(OvertheAir)收发测试,并掌握了适用于5G移动通信商用化调制解调器的核心技术。这意味着三星电子在业界率先推出了适用于第五代移动通信标准(5G
NR
release-15)的通信芯片Exynos调制解调器5100。  Exynos调制解调器5100  已实现“多模模式”  第五代移动通信(5G
NR, 5th Generation New Radio)-
5GNR(NewRadio)是由国际移动通信标准化机构(3GPP,3rdGene ration
Partnership
Project,第三代合作伙伴计划)制定的新标准。长期以来,移动通信国际标准经过多次升级,今年6月首次公开了Release-15作为国际标准。第五代移动通信标准(5GNRRelease-15)是使用6GHz以下(2.5GHz、3.5GHz、4.5GHz)的低频段和被称为“毫米波(mmWave)”的超高频段(26GHz、28GHz、39GHz等)进行通信的技术,可以传送大容量数据和实现即时通信。  如果说4G的重点在于高速网络,那么5G不仅仅聚焦于移动,还会为物联网或汽车等多领域的用户提供高清视频、全息图、即时AI、自动驾驶等服务,为广大消费者带来全新的用户体验。同时,网络切片(Network
Slicing)功能可以满足多种服务的需求,灵活支持网络结构,有望进一步为通信服务的用户提供方便和高效的服务。  据悉,三星本次测试针对的是OTA测试基站和终端间的无线通信,使用的是配置Exynos调制解调器5100的终端,和7月其网络事业部推出的5GNR基地站(3.5GHz频段)。所谓的OTA
(Over-the
air),即利用网络设备企业基站的无线网络环境,通过无线网络连接基站和终端进行通信。  根据三星电子官方信息,Exynos调制解调器5100的单芯片已实现“多模模式”,不仅能使用5G,还能支持不同代别的移动通信标准(GSM/CDMA、WCDMA/TD-SCDMA/HSPA、LTE等),让数据通信更稳定、有效。  采用第二代10纳米  高新工艺制程  此外,Exynos调制解调器5100支持在5G通信环境6GHz以下的低频段内实现最高2Gbps的下载速度,比4G产品快1.7倍;在高频段(mmWave,毫米波)环境下也同样支持5倍速的下载速度,最高达6Gbps。  伴随着移动互联网对日常生活的广泛渗透,人们对网络运行速度、质量的要求愈发严苛。6Gbps的速度意味着可以在5秒之内下载一部FHD高清电影(3.7GB),消费者使用升级后的调制解调器,可以轻松下载超高清视频、虚拟现实(VR)、全息图、自动驾驶等大容量无线网络服务,满足自身对无限网络服务的需求。  值得一提的是,本次产品在4G通信环境下也支持1.6Gbps的速度,让数据通信更加快速、稳定,并且采用了第二代10纳米高新工艺制程,有效减少电力损耗。  三星5G移动设备  商用化进程将进一步提前  三星电子系统LSI事业部部门主管康仁烨(音译)表示,三星电子4G通信技术已经得到了市场的认可,本次新一代通信芯片是基于4G技术,在业界率先推出的符合5G国际标准的通信芯片。在即将扩展到物联网、汽车以及各个产业领域的5G市场,三星也将以先进科技为基础,不断引领业界的发展。  此次,三星电子在业界率先开发出符合国际标准的5G调制解调器,是继今年7月公布了3.5GHz的5GNR基站后,进一步稳固5G移动通信市场技术龙头地位的重要举措。预计三星电子通过本次测试的成功,搭载Exynos调制解调器5100的5G移动设备的商用化进程将会进一步提前。从今年年底起,三星电子还将为顾客提供Exynos调制解调器5100和移动设备驱动所需的各种半导体解决方案(RFIC,
ET, PMIC等)。

【电工电气网】讯  高通于7月23日宣布推出全球首款面向智能手机和其他移动终端的全集成5G新空口(5G
NR)毫米波及6GHz以下射频模组,他们分别为QTM052毫米波天线模组和QPM 56xx
6Hz以下射频模组。  高通表示,两款模组配合骁龙X50
5G调制解调器,这一解决方案正使移动5G网络和终端——尤其是智能手机准备就绪,为实现大规模商用提供支持。  换句话说,这一套解决方案是5G手机正式问世的必要条件,目前很多手机厂商都已经表示会在明年推出5G智能手机。但普通消费者可能会觉得,印象中5G还是很遥远的事儿,怎么说来就要来了呢?  这次高通推出的5G射频模组可谓关键成果,如果大家了解高通以及整个行业在5G方面的布局进展,就会了解5G正在按部就班地向前推进。那么这次的成果又有什么具体意义呢?容IT之家和大家慢慢道来。  毫米波,5G的速率保障  高通本次发布的是包含5G
NR毫米波和6GHz以下的射频模组。我们知道无线通信需要在某一具体频段上传输信息,5G的三大业务场景(增强型移动宽带、关键业务控制和海量物联网)覆盖的范围更广,需要更宽更高的频谱,也就是更快的传输速率。而在通信行业,目前主流的提升速率的方法是增加频谱的带宽,但是目前常用的6GHz以下的频段已经基本被占用了,因此人们想到了毫米波技术。  毫米波的波长在1-10mm,而频率约为30GHz-300GHz,其中比较主流的频段是28GHz或更高频段,它对应的频谱带宽也是1GHz起,而4G-LTE可用的频谱带宽只有100MHz,带宽相当于4G的10倍,自然能够大大提高传输速率。另一方面,5G将提供更高级别的效率和能力,支持用户体验吞吐量提升十倍、端到端时延降低十倍、连接密度提升十倍,以支持更多的终端数量。这背后毫米波技术的重要性不言而喻。  高通本次发布全球首款5G射频模组就包含针对毫米波频段的集成方案,这说明高通对于毫米波的研究已经有深厚基础。早在去年10月,高通就宣布骁龙X50
5G调制解调器芯片组在28GHz毫米波频段上实现了5G数据连接。  另一方面,针对全球运营商对5G频段部署的多样性,在进行毫米波测试的同时,高通也积极推进6GHz以下的5G连接技术研发,也通过很多真实网络模拟实验,展示了基于6GHz以下及毫米波频段的5G网络能够为用户带来的出色体验,其中就包括在旧金山进行的模拟毫米波真实网络实验,下载速率从71Mbps提升到了1.4Gbps。首个5G射频模组,玄机在哪?  了解了毫米波的重要性,我们就可以看看这次高通发布的5G射频模组,它包含两个主要模组:  其一是QTM052毫米波天线模组,包含了从收发器到所有射频前端的器件,还有电源管理IC以及天线本身,但“身型”很小,覆盖的频谱也是比较主流的毫米波频段、是第一批商用的频谱。之后会根据后续推出的频段进一步提供产品。  其二是QPM56xx,针对6GHz以下频率设计,中国、欧洲、日本、韩国、澳大利亚等地都是使用6GHz以下频段做第一波5G手机比较热门的国家和区域。QPM56xx的出现对中国的5G商用意义重大,它包括4个产品:QPM5650、QPM5651、QDM5650和QDM5652。其中QPM5650和QPM5651中包括发送的功率放大器(PA)、接收的低噪声放大器(LNA),还有滤波器、天线开关等。  这两者中的重点和难点,应该是QTM052毫米波天线模组。我们知道毫米波虽然有带宽大,速率高的优势,但是也存在缺陷,就是传输性能比较差。  一是信号容易衰减,传不远,二是容易被楼宇等物体阻挡,三就是受空间环境影响比较大,例如能量容易被水分子吸收,下雨等场景下容易衰弱。这些缺陷令毫米波一直很难商用,甚至有声音认为毫米波不可能大规模商用。  不过,高通已经克服了这些问题,并现已经发布了产品。这其中经历了攻坚克难的历程:  首先,放弃了全向发射,而是通过多个天线实现定向发射。高通利用多个天线形成相控天线阵列,让天线之间的信号经过互相干涉影响,把信号能量集中在一个方向发射出去。  同时毫米波的频率高波长短,而波长又和天线呈正比关系,所以天线可以做得很小,即便采用多个天线也不必担心整体模组尺寸会变大。  定向发射也有一个问题,就是人们在使用智能手机时的场景可能是不断变动的,特别是在乘坐交通工具时。以前由于是全向发射,所以手机位置变动也都能覆盖,而定向发射时,信号波束必须随着传输对象的位置变化不断做调整,这个难度可就很大了。而高通则采用了波束导向技术,更智能地追踪传输对象,控制波束的方向。高通做的第二件事是通过模组的方式尽可能缩小天线的尺寸,让一个调制解调器配备多个天线模组。这次推出的射频模组尺寸非常缩小,设想是在手机的4个边立面上配备4个毫米波天线模组,以配合5G调制解调器芯片,这样,寸土寸金的智能手机空间里,可以解决天线的空间被挤压导致性能受限的问题。  简单说,就是高通将多个小面积的天线模组放到手机终端里面,以克服毫米波很多与生俱来的缺陷。  正是基于这些技术创新手段,毫米波的5G射频模组才能诞生并应用于智能终端中,而这背后显然离不开高通所做出的努力。  5G手机的催化剂  当然,5G新空口(5G
NR)毫米波及6GHz以下射频模组既然已经发布,那么接下来的重点自然就是它的应用了。高通也考虑到了这一层。  在前面的介绍中小编已经说了,这次毫米波5G射频模组中高通采用了多天线阵列,同时,将毫米波天线模组连接到骁龙X50
5G调制解调器上,集成从调制解调器往后的所有射频链路芯片上的功能,包括收发器、射频前端、天线等,十分复杂,对于终端厂商来说,如果采用离散的器件他们可能需要优化上百个不同的器件,况且目前还没有终端厂商具备这种能力,所以高通采用了高度集成的方案,将这些器件都整合在小小的模组里,包括不同天线之间的协同,高通也做到了预先将天线整合好,提前做好天线的调整工作让它们可以相互协同,让它们更容易形成波束,这样,终端厂商在设计终端时就会好操作很多。  6GHz以下的QPM56xx模组也是如此,考虑到5G中的一些新技术如信道探测参考信号(SRS)切换,MIMO技术等的难度,所以高通将这些功能都集成在模组里,让手机厂商不用再花大量时间去集成、调试、优化,而是将这些面积、功耗、性能和成本都很难控制,研发投入周期也非常长的问题都解决好,为手机OEM厂商提供现成的解决方案。  其实高通采用这种高度集成的解决方案,目的也只有一个,就是尽可能简化OEM厂商的调试优化工作,省下时间和技术成本,帮助他们尽可能快地开发出真正可用的5G终端设备,推进5G终端的商用。毕竟,从现在到2019年底,商用节点已经迫在眉睫。  5G手机,万事俱备,只欠东风  任何智能手机都离不开射频模组,这是手机通信功能的基础,在5G更是如此,而5G手机射频模组的问世,虽然不能算是5G时代的真正到来,但至少能代表5G时代序幕的拉开。高通推出首款面向智能手机和其他移动终端的全集成5G新空口(5G
NR)毫米波及6GHz以下射频模组,其实是对5G智能手机终端的推出起到了极大的推动作用,就像那句成语,“万事俱备,只欠东风”:从调制解调器到射频的解决方案已经有了,移动5G网络和终端,特别是智能手机已经准备就绪,问世已经剩下最后的工作。  而5G智能手机大规模上市后,5G时代的到来还会远吗?

【电工电气网】讯  5个月前,市场调研机构Loup
Ventures进行了一项横评测试,对象主要是多家科技公司的智能扬声器产品,一一测试这些产品针对不同问题的表现如何。日前,该机构又进行了一项新的横评,而这一次测试对象是智能手机的AI智能语音助理。虽然Siri依然不算最出色的一款,但回到问题的正确率却得到了显著提高。  为了得到更客观的结果,Loup
Ventures在测试过程中分别在智能手机上对苹果Siri、谷歌Google
Assistant、亚马逊Alexa和微软Cortana问了800个问题,并将测试结果与早期2017年4月的测试进行对比。  在最新的测试中,苹果的人工智能语音助理Siri能够理解99%的问题,并正确回答了78.5%的问题。这是非常明显的进步,因为在2017年4月时在类似的以AI为重点的测试的中,仅回答正确了66.1%。  Loup
Ventures并没有将这个成绩与今年2月的测试对比,他们认为智能音箱和智能手机之间有显著差异,而这一次是纯粹手机平台的比拼。当时针对HomePod的测试中,Siri只有在某些类型的问题回答中表现出色,大量问题仍仅限于能在扬声器上可执行的操作上。因此在那次针对智能音箱的横评中Siri只能垫底,因为782道问题的正确率却只有52.3%。  Loup
Ventures的评测主要根据两个指标来对每个智能语音助理评分:“它理解被问的问题吗?”和“它给出了正确的回答吗?”。这些问题分为五个类别,包括地点(例如:“最近的咖啡店在哪里?”)、商务(“你能帮我订购新的纸巾吗?”)、导航(“我如何坐公交到达市中心?”)、信息和命令。  关于测试的环境条件,Siri是运行iOS
11.4系统的iPhone版,Google Assistant是Pixel
XL手机版,Alexa是iOS版本,Cortana也是iOS版。至于结果,在“命令”问题类别中Siri表现最出色,90%的问题都回答正确了,优于所有竞争对手。而其他类别,“地点”问题正确率为87%、“导航”类别83%,“信息”类别70%,“商务交易”仅60%。  其实Siri在“命令”这一问题分类中领先并没有什么奇怪的,因为iOS是苹果自家的封闭平台,通过Siri控制iPhone、智能家居、Apple
Music等自然都能完成,而其他第三方app如Cortana和Alexa都有限制。说实话,自家平台做好是应该的,至少确保用户通过Siri能够顺利控制iPhone或在HomePod上播放音乐,这的确已经是很低的要求了。  而除了“命令”类别的问题之外,Google
Assistant在所有类别中都有明显优势,正确率最高。Loup
Ventures称赞谷歌语音搜索的“精选摘要”功能,因为可以通过语音读取,关键是大多数情况下给出的都正好是想要的搜索结果。Alexa和Cortana在测试中表现不佳,毕竟iOS平台限制了它们在iPhone上的发挥,基本仅限于app本身,无法达到Siri系统级别的执行任务操作。  总的来说,在800个问题测试中,Google
Assistant回答问题正确率达到了85.5%,并且理解所有的问题。Siri的回答正确率为78.5%,有11个明显错误的回答。Alexa回答正确率为61.4%,13个错误。而Cortana是最为落后,回答正确率仅为52.4%,错误达到19个。  Loup
Ventures表示,自2017年4月以来的15个月时间里,Siri回答问题的正确率提高了13个百分点。当iOS
12正式推出之后,伴随着Siri捷径功能的出世,相信Siri将获得更多功能上的提升。

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